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RC6.32 EL RIDÍCULO CONSUMO DE BITCOIN

Publicado el 08/01/2022.


Gracias a Alfonso por revisar el texto. Importante este texto no es para discutir de todas y cada una de las monedas que existen o de posibles futuros del bitcoin con servicios de segunda capa como Lightning Network o cosas asi, no es un artículo técnico sobre detalles del futuro de las cryptos o de las distintas tecnologías, es un artículo sobre la realidad actual del Bitcoin y los problemas que está generando, los que no soluciona, y los que no puede solucionar a dia de hoy, siento decepcionarte si es lo que quería leer pero vas a leer sobre energía  colapso.

 

Cuando estudié telecomunicaciones teníamos una asignatura de electrónica digital donde teníamos que hacer en el examen una calculadora. La calculadora tenía que sumar y restar y, para hacerlo, solo podías usar puertas lógicas.

 

Cuando entregaron las notas había suspendido por muy poco el examen, yo había calculado como mínimo un 5 sobre 10, pero, cuando fui a la revisión, me dijo el profesor que mi solución a la calculadora no era óptima y usaba alguna puerta lógica de más. Por esto, según su criterio no podía darme por buena la respuesta al 100% porque, según él, esa decisión en mi diseño podría encarecer el producto cuando se fabricase la calculadora de forma masiva, es decir, que, aunque el coste de una calculadora no fuese mucho dinero, a la hora de fabricarlas en serie no se podían desperdiciar puertas lógicas, pues encarecería el producto y lo harían poco competitivo.

 

El hombre tenía razón, a la hora de escalar una producción de algo hay que tener en cuenta que unos pocos céntimos de más por cada pieza pueden ser millones de euros que no podrás repercutir en grandes pedidos en los que debas ajustar el precio al máximo.

 

No obstante, yo le dije que yo no tenía la intención de dedicarme a fabricar circuitos integrados con mi diseño, ni se pedía tal requisito en el examen, que mi prototipo de calculadora funcionaba perfectamente “as requested” y que debía ponerme la máxima puntuación, pues cumplí con los requisitos de la pregunta sin que se indicase penalización por este asunto, sin negar lo que él comentó al principio (solo eran 2 o 3 puertas lógicas más que la respuesta perfecta) y, con ello, conseguí ese 5 raspado en electrónica digital y finiquitar al fin todas las asignaturas de ese tipo en la carrera.

 

También en la carrera me decían, no sé si es cierto o no, que, antiguamente, cuando se diseñaba un trasto eléctrico, una vez hecho el prototipo funcional no se sacaba el producto final, sino que se veía qué piezas se podrían quitar del mismo y que el trasto siguiese funcionando para abaratar costes, es decir, que hacían un producto final más sencillo y probablemente peor que el prototipo para abaratar costes.

 

¿Y por qué os cuento esto? Para hablaros del bitcoin, pues pienso que solo fue un prototipo que se está usando en producción.

 

No tengo ni idea de por qué crearon el bitcoin, no sé si el objetivo era que fuese lo que es ahora o solo era un ejercicio de programación descentralizada. El tema es que, a día de hoy, por diseño, el sistema de bitcoin no puede reemplazar un sistema de transacciones a gran escala como sería, por ejemplo, las transacciones de las tarjetas de crédito, y el motivo es sencillo: no se diseñó para poder hacer tantas transacciones y, lo que es peor, no se hizo pensando en la energía que necesitaría para seguir funcionando pasados unos años, cuando formen parte de la red 1,5 millones de nodos, entre nodos de blockchain y nodos de minería, como ocurre actualmente. Por cierto, pueden ser más nodos, porque los datos de cuán grande es la red bitcoin no están claros.

 

Digo que no está diseñado para algo realmente usable porque, a día de hoy, el protocolo de bitcoin solo puede manejar unas 500.000 transacciones al día, por diseño, actualmente ya se hacen unas 250.000 diarias de media y, lo que es peor y realmente preocupante, para poder realizar estas 250.000 transacciones se tienen que minar 144 bloques diarios. Para poder crear cada uno de estos 144 bloques (se crea uno cada 10 minutos) hacen falta 890Mwh cada 10 minutos, que dan al día unos 128,248 MWh o 128 GWh. Y estos datos varían según la fuente (elegí una muy conservadora, las hay que afirman que el coste por transacción es de 100$, que harían estos cálculos aún mas astronómicos). Yo aviso en mis libros y ensayos, como CRIPTOCRUNCH, de que pueden ser muchos más si se tiene en cuenta también la fabricación, instalación y mantenimiento de todos los elementos del sistema, y ya ni te cuento si incluímos la red internet necesaria para que funcione. Pero bueno, usando estos datos se podría calcular cuánta energía hace falta, por ejemplo, para comprar una barra de pan con bitcoins, y para los amantes del bitcoin, sí, vamos  calcular el coste por transacción a día de hoy; que sí, que bitcoin no depende del número de transacciones (aunque sí porque tiene un límite, y ya veremos cómo lo solucionan) etc., pero se puede calcular actualmente el coste por transacción con la actual red y nodos y tamaño de bloque etc., teniendo en cuenta, sobre todo, el coste energético por cada bloque y el número de nodos. Como la unidad mínima de almacenaje es un bloque y no una transacción suelta, es decir un pack de 10.000 transacciones, se podría decir que para una sola transacción (una barra de pan) o 10.000 hace falta crear ese bloque, y eso son 890Mwh, como decía antes. No obstante, si quisiéramos afinar un poco más, podríamos dividir 890Mwh entre 10.000 y nos saldría el hipotético coste por comprar una sola barra de pan con bitcoin: unos 90Kwh por cada transacción (hay fuentes que afirman que son 1150Kwh por transaccion) aunque no sería real, porque bitcoin no divide por transacción si no por pack de ellas. Para saber si es mucho o poco, un español gasta 9Kwh al día en electricidad de media (270Kwh al mes), con lo que comprar una barra de pan con bitcoins equivale al consumo eléctrico de un español durante 10 días.

Como decía, otro asunto es el número de transacciones: el equivalente necesario para manejar 250.000 transacciones al día sin bitcoin puede variar desde un pc de 60€ a un sistema distribuido con varios pcs en diferentes datacenters que te puede costar unas decenas de miles de euros. El consumo equivalente para hacer lo mismo sin usar bitcoin (pero centralizado) sería de entre 100Kwh al mes a unas decenas de miles de Kwh al mes, nada comparable a los 128Gwh x 30 días = 3840Gwh o 4TWh de la red bitcoin para hacer el mismo trabajo de forma descentralizada y con sus pros y contras.

 

Por ejemplo, la red de ordenadores necesaria para tramitar las transacciones de tarjetas de crédito de todo el mundo pueden ser perfectamente unos miles de servidores repartidos por todo el mundo, nada comparable a los 1.600.000 de nodos que puede haber ahora mismo funcionando para la red bitcoin y, lo más importante: estos miles de servidores de la red de tarjetas de crédito manejan al dia 1.200.000.000 de transacciones, nada comparable a las cutres 250.000 del bitcoin. Eso son 4800 veces más transacciones a una fracción del coste que tienen las mismas en la red bitcoin. Si se pudiera simplemente multiplicar el número de transacciones de tarjetas de crédito por el coste actual de cada una de ellas en la red bitcoin seria 1.200.000.000 x 90Kwh = 108000000000 Kwh, o 108000000MWh o 108000GWh o 108Twh al día. Recordemos que el consumo al año de electricidad en España es de 249Twh. Obviamente, esto es un pequeño cálculo por comparar, pero realmente para que bitcoin pudiese hacer estas transacciones habría que cambiar protocolos, nuevos tamaños de bloque o de velocidad de cálculo, simplificación de algoritmos o a saber, y probablemente nada de eso ahorraría energía, sino que pienso que la aumentaría a cifras parecidas a las que dije antes, aunque quizás no, depende de lo que implementaran; de todas formas, esto es lo que hay ahora mismo y es el precio por transacción a dia de hoy. Además, como explicaré ahora, la red bitcoin tiene un límite de transacciones diarias que lo hacen poco útil para el día a día más allá de las transacciones especulativas diarias. Sin embargo, la red bitcoin usa ingentes cantidades, ya ni te cuento si sumamos el resto de criptomonedas, y además hay que añadir el coste de almacenamiento que, aunque despreciable respecto al coste energético y de gpus y cpus que se van quemando, no para de crecer. Por ejemplo, se calcula que para la red Etherium será de 8Tb por nodo en 2023, en 2021 era de 1tb y son decenas de miles, si no cientos, y creciendo.

 

Todo esto me lleva a la conclusión obvia de que, primero, la red bitcoin consume ingentes cantidades de energía de forma muy poco óptima, y más aún teniendo en cuenta las pocas transacciones que puede manejar al día (que dicen tiene un límite de 500.000 por diseño aunque se está viendo opciones para ampliar ese número). Si tuviera que manejar las 1.300.000.000 de transacciones de las tarjetas de crédito diarias, las transacciones bancarias normales o cualquier cosa, probablemente los datos de consumo y capacidad de la red serían aún más astronómicos.

 

Para comparar consumos, se puede ver que el consumo diario de energía de la ciudad de Madrid es de 1500Mwh, es decir, que la red bitcoin consume cada 20 minutos la misma energía que gastará la ciudad de Madrid en todo el dia, y después de 24 horas probablemente sea el consumo de la red el mismo que casi todas las ciudades europeas juntas. Y todo eso con datos optimistas sobre su consumo, porque, según la fuente, los datos varían y mucho y, como digo no incluyen EL COSTE CIVILIZATORIO, que para quien no conozca mi obra sería el coste de las redes de distribución de energía, la red internet, y la fabricación, mantenimiento y reposición de las piezas que se van fundiendo sociedades que permitan fabricar todo esto etc, y que en 2021 llevaron a una escasez mundial de muchos tipos de procesadores y tecnologías.

 

Por cierto, alguien me comentó en mi twitter con una gráfica que el consumo de la red mundial bancaria es superior a la red bitcoin, y me quiso hacer un jaque mate dialéctico, pues la red mundial bancaria consume mas energía que la red bitcoin aunque solo es el doble más...

 

 

Lo que el comentario omite es que la red bitcoin ya gasta casi la mitad de energía que todo el sistema bancario mundial pero, a diferencia del sistema bancario mundial, solo sirve para especular y hacer unos pocos pagos al día (250k), mientras que el sistema bancario mundial básicamente provee de servicio a todo el planeta de forma real, con todas sus transacciones, pagos, inversiones etc., y que son miles de millones de transacciones diarias. Como decía antes, si esa columna naranja hiciese el mismo número de transacciones que la columna gris, se catapultaría entre 5 a 4000 veces más hacia arriba, suponiendo que pudiera hacerlo, y habría que ver cómo van de recursos y consumo otras criptos que dicen poder manejar más transacciones al día que bitcoin, que no lo he estudiado aún. Miré en su dia Chia, una criptomoneda que, en teoría, usa espacio en disco en vez de PoW, es decir, en vez de calcular una adivinanza criptográfica con la CPU. Por desgracia, el proceso de crear los “plots” requería de mucha energía, y las ingentes cantidades de espacio que necesita cada nodo para ser rentable (entre 100 y 2000TB mínimo) y la obligación de tener esos “plots” online todo el tiempo requerían ingentes cantidades de energía. Además, para crear esos “plots”, que son como billetes de lotería criptográficos, el protocolo de Chia destruía físicamente los discos SSD donde se creaban esos “plots”. Al final, tanto el almacenamiento en plots como el minado siempre requieren de más y más energía.

 

Hay otras consideraciones que se podrían tener en cuenta, por ejemplo, dicen que se podría crear una cripto que usase menos energía, que las pruebas de trabajo fueran menos intensas, etc. El tema es que, para los COLAPSISTAS, todo eso huele a paradoja de Jevons, es decir,por mucho que redujéramos el consumo de una cripto, no ahorraríamos ni un kilovatio, porque usaríamos más esa criptomoneda y de formas más variadas, hasta consumir más y más. De hecho, el problema del bitcoin es que está llegando a los límites físicos del planeta allá donde va: si hay un sitio donde puede minar barato, minará hasta dejar seco energéticamente ese lugar, como pasaba en China o ahora en Kazajistán, o en la misma EEUU, pero esto ya son cosas que van más allá de la intención del artículo.

 

Un saludo.

08/01/2022
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Comentarios
Comentario por Alejandro Artacho a
14/01/2022 18:16:14
Buen artículo! La paradoja de Jevons y sus múltiples aplicaciones debería ser material didáctico ubicuo. Otra analogía, los 128 GWh que cuestan las transacciones con bitcoin al día nos daría al año 47 TWh, el triple de energía prevista por Alemania para toda su industria metalurgica al año a partir de 2030 .. WTF? La falsa sensación de salubridad de los espacios proporcionados por "el hada electricidad", allá donde nos sentimos protegidos, a salvo, limpios, esterilizados ... cuánta mierda están esparciendo por doquier y cuántas telarañas en nuestra psique ... Saludos

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