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Qué está pasando con los chips y los automóviles.

Publicado el 07/02/2021.



English version here What's going on with chips and automobiles.

 

    Desde diciembre de 2020 y durante 2021 se sucedieron una y otra vez noticias de empresas de automóviles (y de videoconsolas, tarjetas gráficas y muchas más cosas) que están pasando a reducir la producción si no paralizarla completamente por carencia de microchips. Algunos se aventuran a afirmar que es una excusa para no fabricar más coches pues las ventas se están desplomando y el futuro de los coches es incierto. No les falta razón en lo que al futuro del coche se refiere, de hecho esta escusa está siendo muy conveniente teniendo en cuent que de todas formas el mercado se desplomó con el coronavirus (y la realidad del futuro del coche), pero creo que son dos cosas que están pasando a la vez, la escasez de microchips y el futuro del automóvil mas que negro.

 

Ya en 2019, para ser más exactos en Agosto, publiqué que esto pasaría tarde o temprano. Mis razonamientos publicados en mi artículo El fin de la memoria 1, Microchips los puedes encontrar en mis libros Relatos Colapsistas y Peak Memory y el artículo concreto en mi web El fin de la memoria (I): Procesadores.

 

Para ir al grano y analizar los puntos claves escribo este artículo donde repasamos qué está pasando y por qué.

 

El pico de demanda de productos informáticos: El primer asunto a revisar es la tendencia mundial de compra de productos informáticos, aunque parezca increíble, el máximo de producción de discos duros, ordenadores, teléfonos móviles y otros artilugios como coches, o electrodomésticos llegó durante la década de 2010 a 2020. Es decir, una vez abiertos todos los mercados mundiales y globalizados de todos los humanos, ya apenas quedan mercados donde crecer, esto significa que ya no hay excusa para fabricar más unidades de algo cada año, sino que lo que toca es una tasa de reposición de lo que se va averiando. La obsolescencia programada tiene aquí un papel importante conocido por el mundo de la informática desde hace décadas, si los equipos no se quedan obsoletos, la tasa de reposición no es suficiente para mantener a tantos fabricante en activos, y aunque la obsolescencia se fuerce con actualizaciones de software que hacen los equipos cada vez mas y mas lentos, y que en el pasado ha servido par que las ventas de hardware sigan creciendo o manteniéndose, ni aun asi ya los consumidores del planeta necesitan renovar o siquiera disponer de tantos equipos informáticos, o coches o lavadoras inteligentes. El mercado mundial ha llegado a su máximo. Todo esto hace que las inversiones se reduzcan y cada vez haya menos fábricas de última generación, concretamente 2.

 

El pico del petróleo: Aunque ignorado por el mercado y por los medios, el hecho de que la energía mundial también haya llegado a su máximo de producción y desde entonces cada vez se extraiga menos en la década de 2010 a 2020 influye indirecta o directamente en las decisiones de los consumidores par renovar o siquiera poseer ciertos artículos tecnológicos. El coche es un claro ejemplo de objeto del que ha sido desposeído la clase media, sobre todo los jóvenes debido a la realidad laboral y energética que poco a poco va cubriendo con su sombra el actual sistema capitalista.

 

El mercado amigo: Con las 2 anteriores razones, el mercado no puede crecer, no hay motivación para que nuevas empresas financiadas con ingentes cantidades de dinero privado quieran entrar en un mercado que ya está controlado por cada vez menos empresas, y que se va reduciendo mientras muchas otras cierran incapaces de luchar por un mercado en claro decrecimeinto. Es decir, las empresas que existen cada vez son menos porque solo las más fuertes pueden soportar una reducción de demanda, y esto a su vez impide al no haber un mercado creciente que amplíe la demanda de unidades que nuevas empresas entren en el mercado. Poco a poco países como Japón, Estados Unidos, o Europa van perdiendo la capacidad de fabricar chips porque no les renta y acaban subcontratando a las grandes empresas que quedan esta producción pues no les renta invertir en nuevas fábricas. Los chips de última generación que son los más demandados en este decreciente mundo tecnológico mundial sólo se fabrican en 2 países, Taiwán y Corea del Sur, y de estos dos países dos empresas, TSMC en Taiwán y Samsung en Corea del Sur. El resto de empresas del mundo que fabrican chips están dejando de fabricarlos y subcontratan a esta 2 empresas la fabricación, el caso más sonado este siglo 21 ha sido el de l americana Intel que subcontrata ya la fabricación de sus procesadores de última generación a TSMC, Intel el fabricante mundial por excelencia desde la invención de los procesadores en los años 60-70. 

 

La complejidad: Otro motivo para que todo esto sea así, es que debido a l complejidad las inversiones para hacer fábricas de chips son terriblemente altas, entre 10.000 y 20.000 millones de euros solo para empezar, mas luego tener a unos 20.000 30.000 ingenieros y personas muy especializadas en estos temas, algo fuera del alcance de la mayoría de países del mundo. La tecnología necesaria para fabricar estos chips sólo existe en Holanda, de la mano de la empresa ASML, que sólo vende a países aliados, pues estos temas son asuntos de estado. Es decir que a la ya compleja fabricación, la tecnología necesaria sólo la hace una empresa en todo el mundo, y sólo vende donde los gobiernos permiten, pues EEUU y Europa presionan para que esta tecnología sólo se venda a países como EEUU, Japón o Taiwán y dejan de lado a China por motivos estratégicos y recelos bélicos. Hasta ahora los coches usaban chips más sencillos que se podían fabricar en casi cualquier fábrica de chips de tecnología más obsoleta, pero los nuevos sistemas de entretenimiento, los radares, la visión artificial, la conducción autónoma etc hacen que los coches precisen de chips de última o casi última tecnología que sólo se puede fabricar en las 2 fundiciones ya explicadas, TSMC en Taiwán y SAMSUNG en Corea del Sur.

 

Los chinos.: El único país del mundo que podría crear fábricas ahora mismo para fabricar chips de última generación, por dinero e ingenieros es China, pero esto no es algo del agrado de EEUU, Occidente en general y Europa servil a los intereses americanos. De permitir a China acceder a la tecnología holandesa de ASML, los problemas de suministros mundiales de procesadores podrían ser subsanados pues es un país con la capacidad y el dinero suficientes para llevar a cabo tal tarea, pero occidente prefiere escasez de chips a que China se convierta en el mayor fabricante de chips de alta gama del mundo, todo y que sería temporal porque como dije antes el problema de la energía es un asunto de primer orden que impedirá la fabricación de chips en el futuro cercano.

 

El dinero público: Una vez más cuando hace falta salvar una industria no lo hace el mercado amigo sino el bolsillo de los pobres contribuyentes. El dinero público es un factor a tener en cuenta ahora que la inversión privada no puede ni le interesa invertir en negocios de mercados que se reducen y cuyos costes son de decenas de miles de millones de euros. China ha puesto muchísimo dinero para intentar conseguir chips de última generación fabricados en su territorio. Es el país que más en serio se ha tomado este tema y el que más cerca está de conseguirlo además luchando en contra de los vetos internacionales de acceso a tecnología. EEUU ha puesto dinero sobre la mesa a la taiwanesa TSMC para que monte fábricas en territorio estadounidense que se esperan para 2022-2023. Europa visto el problema de chips y su industria automovilística en sus peores momentos ha puesto un montón de dinero en 2021 a ver si usando la tecnología holandesa algún fabricante de chips obsoleto europeo se puede actualizar y dar la talla y salvar la industria europea de alta tecnología.

 

La desinformación. Una cosa curiosa de todo este follón de los chips es la total desinformación de muchísimos medios y opinadores. Es decir, de repente algo que nadie se esperaba ahora todo el mundo tiene una opinión, y los medios de comunicación  los podcasts se llenaron de expertos que ya predecían estas cosas, pero claro me encuentro con cosas muy bizarras. Por ejemplo, un error muy común es meter a todo lo asiático en el mismo pack, como si Taiwán, Corea del Sur, Japón y China fuese lo mismo… en un pack pseudoracista de ojos rasgados e ignorando completamente la geopolítica local o internacional, porque Asia no es un pack homogéneo ni nunca lo ha sido.  se refieren una y otra vez a los chips asiáticos, como si en todos esos países se fabrican chips de última generación. 

Voy a analizar brevemente uno de estos artículos, el de el diario Publico. Empiezan diciendo que el problema es la escasez de metales, acero y aluminio en el proceso de fabricar coches…algo que no he encontrado por ningún sitio que sea así, si busco en google problemas acero aluminio, o escasez de acero y aluminio la única fuente es la propia noticia de publico.es. Continúan afirmando que la fabricación de chips está en máximos históricos, algo que tampoco es cierto, el PEAK PROCESADORES llegó en 2018, y en 2019, 2020 etc ha sido menor la fabricación como dice este estudio de IC INSIGHTS.

 

    Y acaban pasando una lista de fundiciones asiáticas que están teniendo problemas para fabricar chips….

"A ese cuadro se le suma la ralentización de las extracciones de algunos de esos minerales con la pandemia y la concentración del negocio en una decena de empresas entre las que destacan cuatro: TSMC, que fabrica la mitad de los semiconductores del mundo, Samsung, Global Foundries y STM Electronic, todas ellas localizadas en el sudeste asiático."

 

    De esta lista, que según ellos están todas localizadas en el sudeste asiaico, STM Electronic es una empresa europea con fábricas por toda europa y el mundo, Global Foundries es una empresa americana, y las otras dos sí que son asiáticas, TSMC y Samsung, que no digo que de las decenas de fábricas que tienen por el mundo alguna ciaga por asia, pero no son ni tiene la mayoría de sus fábricas por allí.

 

    No obstante tal vez el objetivo fuese hablar más de los problemas de las empresas de coches y achacarse a la falta de aluminio y chips que no a que es un mercado caduco por varios motivos.

 

Conclusión. Pues debidos a todos estos factores, y no a una excesiva demanda, o corte puntual de suministro debido al coronavirus (que influyen pero no tanto como para ser el principal problema) y que para fabricar cualquier cosa, desde una videoconsola play station, un ordenador amd, o intel pasando por todos los móviles de alta gama, ordenadores apple, tarjetas gráficas, y los chips que van dentro de los coches, todos tienen que pasar por las mismas 12 fábricas que tienen una capacidad limitada de unidades diarias, además  de que cada vez se demandan más los chips de última generación también en los coches algo que hasta ahora no era preciso. 

Por todo esto, y porque la energía se acaba y no merece la pena ampliar estas fábricas, los chips del planeta escasean en 2021 a la espera de que se acabe la energía de una vez, o de que China consiga fabricar también procesadores, o que en 2 o 3 años EEUU o Europa tengan alguna fábrica capaz de fabricar chips como se hace en Taiwán y Corea del Sur, eso sí pagado por los contribuyentes con mucho dinero publico, pero mucho para mantener la soberanía tecnológica como vengo advirtiendo desde 2019. Porque ese será el futuro, si hay futuro, que no lo creo, será pagado por los contribuyentes a base de inyectar dinero público en un absurdo intento de fabricar chips sin tener en cuenta la demanda, que es la que manda ahora mismo y ya ha tocado techo, mientras la industria del automóvil llorando que no tiene materiales o chips cuando llevan ya años perdiendo ventas y los jóvenes sin sacarse el carnet desde hace una década o más, mientras el petróleo se acaba… esa es la realidad de los coches y su futuro…. morir y desaparecer salvo tal vez los ricos un tiempo al igual que la aviación.

07/02/2021
Texto con licencia CC-BY-NC escrito por Felix Moreno para www.felixmoreno.com. Esto significa que puedes copiar, corregir, traducir, radiar y publicar en tu web si lo deseas siempre que enlaces al original y mantengas la misma licencia. Textos disponibles en mis libros de papel Relatos Colapsistas. Si te ha gustado este artículo, puedes estar en contacto con nuestra comunidad en nuestro canal en Telegram. También puedes seguirnos en  en Twitter y en Facebook

 

 



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