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RC5.21. LOS COCHES DE HIDRÓGENO Y ELÉCTRICOS SON SEGUROS Y NO EXPLOTAN V1.1

Publicado el 04/03/2021.



Artículo publicado en Relatos Colapsistas 2 y actualizado un año después para Relatos Colapsistas 5.

Una de las cosas que nos dicen una y otra vez, es lo seguros que serán los vehículos de hidrógeno con sus depósitos a prueba de balas, ácidos y fuego. La verdad, es curioso ver como en todo artículo “patrocinado” en los periódicos y otros mass media se insiste tanto en esto.

Ni con los eléctricos se han preocupado tanto en dejar claro este tema, y eso que hay muchísimos casos de combustión espontánea de eléctricos. Hay un refrán que dice: Dime de qué presumes…

En mi breve experiencia con el urbanismo local he visto relucientes nuevas rotondas en las que se han puesto farolas en el mismo borde de la rotonda, también he visto rotondas que separan la rotonda de la carretera con muros de casi medio metro a ras. En ambos casos dije: “Un coche se lo va a comer... no será hoy, no será mañana... pero se lo comerá”, y así informé a quien competía. De la rotonda con farolas ya quedan la mitad, de la otra, de vez en cuando veo trozos de cristal en el suelo… espero no hayan sido accidentes muy graves.

Esta reflexión va a ser breve: cuando vayas por la autovía, fíjate en los arcenes, a veces verás manchas en el suelo en los laterales de la autovía o carretera, que corresponden a coches que ardieron, deshaciendo el asfalto, después de un accidente o porque sí así de repente.

Yo, que ya llevo 800.000 km conducidos, he visto varias veces coches “on fire” en autovías y carreteras. Ya hay muchos vídeos de coches de gasolina ardiendo, y de coches eléctricos con baterías de litio combustionado de forma espontánea. Me pregunto qué pasará con los de hidrógeno, ¿cómo será la explosión? Por ahora, es importante también decir que no he encontrado ningún vídeo o noticia de coches de hidrógeno combustionando.

No pretendo meter miedo, no es la idea, pero por favor, el mensaje de que “hemos tomado las medidas para que el depósito sea seguro” ya lo he oído antes en coches de combustión y eléctricos. De hecho legalmente me veo obligado a decir para cubrirme las espaldas que no estoy afirmando que los coches de hidrógeno exploten, espero haya quedado claro.

    Pero desde que escribí este artículo para mi segundo libro Relatos Colapsistas 2 a principio de 2020 han ido apareciendo mas y mas estudios que alertan de los posibles peligros del hidrógeno circulando por nuestras ciudades. Por ejemplo este en Physical Review Letters que afirma lo siguiente…

“hemos descubierto otra posible fuente de riesgo: la inusual capacidad de las llamas de hidrógeno para propagarse en espacios muy estrechos y con concentraciones bajas de combustible. Este fenómeno, que no se observa en los hidrocarburos, se debe a que las llamas de hidrógeno pueden dar lugar a estructuras fractales o a pequeñas bolsas de gas que permiten que la reacción se mantenga incluso en condiciones muy adversas. Tales circunstancias pueden darse en pequeñas fugas de combustible y en dispositivos que usen hidrógeno como fuente de energía.”

Normalmente ni los coches de combustión ni los eléctricos explotan, de hecho cuando las cosas se ponen feas, arden, no obstante sí que hay muchísimos casos de coches de gasolina que explotan, la foto de la portada es uno de ellos, y por lo visto también hay casos de coches de gas con explosión.

Los eléctricos son más de estar horas ardiendo y cuando los apagas, se vuelven a encender, de hecho hay cursos específicos para bomberos que tratan este nuevo tipo de incendio. Y es cierto que se toman medidas para que estas cosas no pasen, muchísimas, dado lo serio del asunto... y sin embargo, pasan. De nuevo un tiempo después de escribir este artículo me toca actualizarlo con la noticia de que una empresa de parking de coches en Alemania ha prohibido el estacionamiento de coches eléctricos dentro, el motivo, como decía es que no se pueden apagar fácilmente y arden durante horas algo que nos sienta muy bien al hormigón, que sí puede aguantar un incendio normal que se pueda apagar rápido pero que puede deteriorar la estructura con un coste alto de reparación e incluso puede poner en peligro la construcción.

“Detrás de todo esto está la dificultad para apagar el fuego de un coche eléctrico, y sobre todo la poca experiencia en su tratamiento. Según explica Michael Kuhnlein, de la oficina de ingeniería civil de Kulmbach, «en muchos casos no se pueden apagar esos vehículos, tienen que dejarlos quemar. El aparcamiento subterráneo tampoco es lo suficientemente alto como para sacar coches en llamas con equipo pesado.«”

Veremos qué pasa cuando haya varios miles de estos coches circulando. Para no ser tan parcial, os voy a mostrar un vídeo promocional, antiguo pero curioso, de 2001, explicando lo seguros que serán los coches de hidrógeno en caso de incendio… el caso es que esto sigue siendo la razón principal por la que dicen que no hay que preocuparse: el gas saldrá ardiendo muy rápido del coche y no se quedará como la gasolina, ahí, esperando a arder o explotar. 18 años después los fabricantes dicen lo mismo, pero según el estudio que cité antes esto podría ser hasta más peligroso.

Hydrogen vs. Gasoline Leak and Ignition Test- which is safer?

Por otro lado, y para ser justos, aquí tenemos una hidrogenera ardiendo en Noruega en 2019.


Hydrogen Fueling Station Explosion Halts Fuel Cell Car Sales by Toyota, Hyundai, en Interesting Engineering. Eksplosjon ved hydrogenstasjon, en NRK.

También en Corea del Sur explotó otra hidrolinera en Mayo de 2019, matando a 2 personas e hiriendo a varias más, lo que ha movilizado a grupos de ciudadanos coreanos, que han salido a la calle a protestar por la instalación de hidrolineras cerca de sus casas. Esto ha pasado en pleno boom de instalaciones de hidrolineras por todo el país y ha puesto en jaque a fabricantes e inversores porque la opinión pública se ha replanteado si es seguro tener una hidrolinera cerca de casa.

Obstáculos de hidrógeno: una explosión mortal obstaculiza la gran apuesta de Corea del Sur por el uso de celdas de combustible. Reuters.

En Junio de 2019 explotó una planta generadora de hidrógeno en Santa Clara, California, y dejó a San Francisco sin combustible durante meses. En Septiembre todavía no habían repuesto el servicio, convirtiendo los coches de hidrógeno de decenas o cientos de kilómetros a la redonda, en sujetapapeles gigantes y muy caros. En 2010 en Nueva York, otra estación explotó.

Realmente estos datos, así sueltos, no significan nada, habría que ver cuántas estaciones de hidrógeno hay en el mundo respecto a las que han tenido accidentes y compararlas, por ejemplo, con estaciones de gasolina.

Sin conocer estos datos, pero teniendo en cuenta que hay muy pocas hidrolineras y han explotado o ardido 2 o 3 en 2019, creo que igual es para plantearse la cosa con seriedad. Por otro lado... desde luego que esto es muy mala prensa, y en Corea del Sur la opinión pública se está planteando hasta qué punto es seguro tener una hidrolinera cerca.

Y es que la reflexión es sencilla: cuanto más complicado sea mantener estable un vector energético a temperatura ambiente, más probable es que algo salga mal.

La gasolina solo requiere estar lejos de cosas que ardan, y sin embargo, si hay mensajes de no fumar en una gasolinera, será porque alguien hizo caso omiso. Los coches eléctricos deben mantener estables y controladas las celdas de litio, que son muy inflamables, y a los hechos me remito: es habitual ver móviles, patinetes y coches eléctricos ardiendo. La pila de hidrógeno, que consiste en tener algo muy inflamable a presiones elevadas... pues... el tiempo dirá, tampoco es que estén todo el día explotando bombonas de butano, pero una pila de hidrógeno es mucho más compleja que una bombona y tampoco vamos por ahí tirando las bombonas contra cosas a 130 kilómetros por hora.

Además, como dije antes, si que hay casos de explosiones en coches de gas, que son combustibles totalmente diferentes, pero tienen en común el estado gaseoso ardiendo y un contenedor a presión.

Porque los coches de gasolina son seguros y no explotan. Tiempo al tiempo. De verdad que no quiero que pase, pero cuando pase, veremos.

BONUS: Coches eléctricos ardiendo, y ni siquiera en accidentes, sino de forma espontánea que como digo empiezan a preocupar a propietarios de parkings.

Tesla to investigate apparent Model S explosion in China. CNBC Television vía YouTube.

Tesla Model S Spontaneously on Fire in Los Angeles. The Grand Tour Fans vía YouTube.

Tesla Model X Fire (Lake Forest, California). Real World Police vía YouTube.

04/03/2021
Texto con licencia CC-BY-NC escrito por Felix Moreno para www.felixmoreno.com. Esto significa que puedes copiar, corregir, traducir, radiar y publicar en tu web si lo deseas siempre que enlaces al original y mantengas la misma licencia. Textos disponibles en mis libros de papel Relatos Colapsistas. Si te ha gustado este artículo, puedes estar en contacto con nuestra comunidad en nuestro canal en Telegram. También puedes seguirnos en  en Twitter y en Facebook

 

 



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