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RC1.7 Páginas web “low tech”, y un internet sostenible.

28/12/2019


Texto con licencia CC-BY-NC escrito por Felix Moreno salvo que se indique otra cosa. Esto significa que pudes copiar, corregir, traducir y publicar en tu web si lo deseas siempre que enlaces al original y mantengas la misma licencia. Me gustaria traducir cada uno de estos relatos a cualquier idioma que alguien hable, japones, inglés, catalan, vasco, gallego, bable, asturleones, aragonés, frances, guarani... me gustaría publicar en papel en otros idiomas y llegar a gente sin internet. ¿me ayudas?
Textos disponibles en papel en mis librillos "RELATOS COLAPSISTAS"

Llevo un tiempo escuchando que las grandes empresas están intentando hacer un internet bajo en emisiones, estamos hablando de datacenters que usan energías renovables, buscadores que plantan árboles, y particulares y ecoaldeas que sueñan con un internet con energía solar.

Los datos varían según la fuente, algunas dicen que internet consume un 7% (Greenpeace) de toda la electricidad del mundo, y según un estudio de Nature eso es el 2,5% de todo el CO2 que se produce, más que toda la aviación.

Yo soy escéptico con todos estos datos pues pienso que podría ser mucho mayor este consumo si se tuviera en cuenta el COSTE CIVILIZATORIO, y desde luego si sigue creciendo lo será mucho más.

Mi punto de vista, que nadie parece tener en cuenta en todos los artículos que he leído, es que ya no es solo el consumo en sí de electricidad de internet, ni tampoco la energía embebida y el consumo en recursos, materiales y minería para fabricar todas las piezas.

Para mí lo más importante es LA COMPLEJIDAD DE LAS CIVILIZACIONES ENTERAS QUE HACEN FALTA PARA PODER FABRICAR Y MANTENER INTERNET. Todos los días, todas las piezas, todo el mantenimiento que necesita internet, e ir actualizando y reemplazando lo obsoleto. 

Internet está continuamente renovándose, para mí, el símil que más se le parece es el del típico monstruo gigante de ciencia ficción que se va comiendo todo lo que pilla por delante y cada vez es más y más grande. Me recuerda un poco al “Sin cara” de el viaje de Chihiro, un ser que se alimenta de los deseos de los humanos y cuando más codicia hay, más fagocita y más grande se hace. 

Imagen: El viaje de Chihiro. © Studio Ghibli.

Cada 5 años prácticamente todas las piezas que conforman internet han sido reemplazadas por otras mejores, con más capacidad, y aunque a veces menos consumo, en más número, con lo que se anula cualquier ahorro eléctrico, que no de fabricación o como digo COSTE CIVILIZATORIO. Más o menos de la misma forma que nosotros reemplazamos nuestra piel completamente cada 25 días internet se renueva generando toneladas y toneladas de residuos electrónicos, y consumiendo los recursos y la energía que se necesita para que todo siga funcionando.

Si se tuviera en cuenta el coste de las civilizaciones que hacen falta que existan para poder fabricar un solo chip de memoria, o un procesador o los sistemas de almacenamiento, dar de comer a todas las personas trabajando, diseñando, fabricando, viviendo y muriendo, produciendo todos los días toda la tecnología necesaria, para que puedas ver fotos de gatitos o tu gobierno te espíe por las noches, sería básicamente todo el planeta trabajando para ti. 

Pero los ecocapitalistas, y las campañas de prensa para verdecer internet se centran en consumos en puntos concretos de la red, consumo de tu móvil, o de un servidor para vendernos un futuro verde intercomunicado.

Y es que el debate se centra siempre en lo mismo, “cuanto consume tu aparato”. Esto no es solo en internet, es muy habitual cuando se discute sobre energía, en seguida te empiezan a hablar de watios, y eficiencia, A+, y paneles solares y molinillos y co2 que ahorra electricidad... y creo, y es un asunto que empecé a desarrollar en el artículo “El fin de la memoria”, que no nos damos cuenta de que para que exista internet, no es una cuestión de cuantos watios gasta un datacenter, o cuánto gasta mi teléfono móvil o mi pc cuando lo conecto a la red. El asunto real de fondo es, CUÁNTO GASTA EL PLANETA PARA PODER TENER SOCIEDADES QUE FABRICAN LA TECNOLOGÍA QUE PERMITE INTERNET, CUÁNTOS RECURSOS CONSUME ESTA SOCIEDAD, MÁS LOS RECURSOS QUE HACEN FALTA TODOS LOS DÍAS PARA MANTENER TODO EL SISTEMA “UP”.

Solo con revisar nuestros armarios de casa, seguro que tendremos varios tipos de routers obsoletos, de ordenadores y móviles que una vez fueron parte de internet y que ya no sirven para nada porque son lentos, o la tecnología ha cambiado, como por ejemplo sucede ahora, que estamos pasando a direcciones IPv6.

 

Muchas veces hay personas que, calculadora en mano, me explican porque sus móviles o sus portátiles son sostenibles, me dicen: solo gasta 30W, lo puedo hasta cargar con energía solar si quisiera. “Mi sistema es sostenible y podremos sobrevivir al apocalipsis con ordenadores que consumen tan poco”, sin darnos cuenta de que para que ese ordenador consuma 20W hace falta energía a nivel planetario, de minas, fundiciones, y sociedades hipercomplejas (leer mi artículo “Cuántas personas hacen falta para encender una bombilla”) que necesitan ingentes cantidades de energía para seguir fabricando cosas.

Mucha gente sueña con reducir las emisiones de co2 y seguir teniendo cosas ya fabricadas que consumen poco y, con la calculadora en mano, las cuentas salen.

Si tengo unos paneles solares de última tecnología que me da 2000W, puedo tener 1 ordenador o 2 ordenadores portátiles de 20W conectados a internet… ¿verdad? ¿O tal vez para que yo tenga estos ordenadores hace falta remover literalmente cielo y tierra en todo el planeta usando excavadoras, camiones, carreteras, fundiciones, barcos, aviones, empresas de alta tecnología y todo internet que por sí solo ya usa el 4-7% de toda la energía? Yo con la calculadora lo veo muy sencillo, pero como siempre, no se tiene en cuenta el coste real de tener un producto de alta tecnología.

Entonces ¿de qué me sirve que un datacenter use energías renovables, si para fabricar ese datacenter, y mantenerlo hace falta un flujo contínuo de energía en forma de piezas hechas en unos pocos países usando los recursos mineros de todo el planeta e ingentes cantidades de energía fósil...? Esto sin entrar en la sostenibilidad real de las energías renovables, que existen gracias a las fósiles.

Ya os adelanto que de nada, es decir, la realidad es que internet es el sistema más complejo que ha hecho el ser humano, y desde mi punto de vista el más complejo que podrá hacer en los próximos cientos de años, y está condenado a su extinción de la misma forma o al mismo ritmo que se acaben las energías fósiles que nos permiten los niveles de extractivismo actuales.

Hay una nueva moda de buscadores que se hacen llamar verdes, y que te prometen plantar árboles para ser neutros en emisión de carbono. Para mí todo esto es hipócrita, pues están haciendo un buscador que planta árboles a la vez que usa el sistema más complejo de la tierra y que está esquilmando los recursos del planeta.

Luego que habría que ver qué se está haciendo realmente con esos árboles, porque con lo siniestra que es la realidad a veces, igual son campamentos madereros deforestando primero y plantando después… porque estas webs no entran mucho en detalles. Otra cosa curiosa es que parte de los mayores beneficios de una de esas webs es ofrecer viajes y hoteles, cosa que no es precisamente ecológica... ¡en fin!

Y para acabar un proyecto de una web, cuyo nombre no diré, pero que dice ser “Low tech” y que indica que intenta usar energía solar y un ordenador del tipo SoC “System on Chip”, que es un ordenador que lo tiene todo en una placa del tamaño de una mano (memoria procesador y almacenamiento) y que ellos han empacado junto con placas de energía solar, inversores y baterías.

“Con un diseño web de baja tecnología se reduce el tamaño de la web”.

Hablan para empezar de diseño web de baja tecnología, es decir, tú como visitante de la página usas toda la red de internet para acceder a su servidor, que como dijimos antes, es más energía que la de todos los aviones juntos. Entras en su web con tu ordenador, y ellos han hecho un diseño web que, de repente, es de baja tecnología... el concepto baja tecnología no lo acabo de ver, exactamente qué tecnología he dejado de usar para acceder a su web, o qué tecnología han usado para cambiar el paradigma de lo que es internet? Porque yo sigo usando el mismo equipo y el mismo internet y el planeta no ha disminuido su consumo. Todo lo contrario, ha aumentado con el coste de crear este nuevo servidor, con todos sus nuevos aparatos y chips que han tenido un coste medioambiental.

Pero continuamos.

“Nuestro sistema funciona con energía solar”.

Como expliqué antes, que en un data center o una web la electricidad sea de fuentes renovables, no cambia en absoluto toda la infraestructura de internet necesaria para que tu web funcione. Con energía solar no cambia absolutamente nada. Es más por mucha energía solar que uses, la conexión a internet la tienes que tener con lo que tu aparato necesita de este monstruo energético que es la red. Mejor publicar un libro en papel.

Es como si a tu coche fabricado en 2010 le pegas con cinta adhesiva un ficus al capó y dices que es ecológico. Y para que sea tu coche Low Tech, le cambias la radio y el lector de CD’s por un 8 pistas de los años 70… exactamente ¿tu coche con el ficus y con las cintas de 8 pistas en que ha cambiado la industria de la automoción?, ¿las carreteras son ahora sostenibles?, ¿se hacen con adoquines de barro cocidos al sol? ¿El ficus del capó de tu coche hace que no necesite gasolina?

A lo mejor no veis el paralelismo, o incluso os parece ofensivo para el creador de esta web, pero es que es un paralelismo que explica perfectamente lo que se está planteando en ese proyecto y otros de reverdecer la red. 

“Una web estática solo se usa cuando alguien la visita y solo usa almacenamiento de archivos, sin embargo una web dinámica usa procesos recurrentes”.

Primero, una web estática o una dinámica sólo se ejecutan cuando alguien la visita, y ambas están usando energía mientras esperan peticiones, es cierto que una dinámica usa más cpu pero en una sola web es inapreciable, no obstante CMSs como Wordpress que son dinámicas permiten con plugins convertirlas en estáticas, con lo que da igual usar o no Wordpress, ambas serán estáticas. Pero ¿exactamente qué procesador y qué chip de memoria han quitado del miniordenador que usa el sistema ahora que la web es estática? Es decir, según ellos eso hace que la web use menos electricidad. A día de hoy el ordenador que usa ese sistema es tan rápido, HIGH TECH y consume tan poco, que una web sencilla, sea o no dinámica, no produce un consumo adicional perceptible. Recordemos que la “bestia” que usan es un procesador con transistores de 10 nanómetros y 2 GHz. Pero la pregunta que, insisto, es la importante ¿todo esto implica que le has quitado trozos o has simplificado el miniordenador SoC? no.

Imágenes de: Tarjeta OlinuXIno Lime2 en MCHOBBY - LE BLOG y Minas en Indonesia, de Afandi Syaikhu en Pixabay.

Voy a hablar ahora de qué es un ordenador SoC. Un ordenador SoC no es uno que te puedas hacer en casa con piezas de segunda mano como podrías hacer con una torre o un portátil. Obviamente no es algo que puedas hacer en casa con un serrucho y cola. Un ordenador SoC es probablemente una de las cosas más complicadas que el ser humano a llegado a hacer en la historia de la humanidad junto con los teléfonos móviles que en el fondo son un SoC también, pues combina toda la alta tecnología necesaria para hacer un procesador, un sistema de almacenamiento, chips de comunicaciones, chips de memoria, y todo en un solo CHIP. No es moco de pavo, como dirían los del pueblo. Es decir, que este sistema LOW TECH del que hablan en esta web, como mínimo es SUPER HIGH TECH, solo lo pueden fabricar 4 empresas en todo el mundo.

“Interpolamos las imágenes para que sean menos intensivas en recursos”.

¿Qué recursos se han reducido? Yo creo que a lo que se refieren es que reducen el tamaño quitando calidad, porque una imagen interpolada ocupa lo mismo, solo que se descarga de forma diferente. Pero ¿la excavadora que rascó en Nigeria, Zimbabwe, Rusia, China y Bolivia para hacer el ordenador ha dejado de hacerlo gracias a este avance? ¿o se refiere tal vez a que el ordenador SoC ha dejado de consumir algún microvatio? Los microwatios que hemos ahorrado ¿compensan haber montado el servidor, los paneles solares de 100W y las baterías con toda su energía embebida en la fabricación? y el COSTE CIVILIZATORIO ¿compensa el ahorro de estos microwatios?

Otra pregunta que hay que hacerse es: ¿toda esta inversión que han hecho sirve para que haya menos ordenadores en su oficina o en internet? ¿la web la programan directamente en el miniordenador? ¿o para poder hacer todo esto han tenido que usar ordenadores normales que tienen en una oficina con discos duros y pantallas, y comprar todo esto en China para montar el PC?

Parece una tontería, pero el objetivo de, por ejemplo, el proyecto Collapse OS si que suponía al menos que el mismo ordenador que hace cosas pueda ser el que se usa para programarlo.

Otro punto de los ordenadores SoC es su obsolescencia: cuando se rompen se tiran y se compran otros porque no se pueden reparar, está todo en el mismo pack. No ocurre como en un ordenador normal en el que que si se rompe la tarjeta de red la cambias por otra, o si se rompe un chip de memoria, idem.

Los puntos clave son:

Que algo consuma poca energía no quiere decir que su coste medioambiental sea bajo, lo mismo para el coste energético en producirlo (energía embebida), y menos aún que sea algo sencillo que pueda hacer todo el mundo, si no que suele ser todo lo contrario, A MENOR CONSUMO MÁS COMPLEJIDAD.

Que una pieza de un sistema ultra complejo consuma poca energía, pero que su única existencia sea como parte de un sistema ultra complejo en expansión no simplifica el sistema ni ahorra energía, si no que el mero hecho de añadir esa pieza ya hace más complejo aún todo el sistema.

Y mi añadido, el COSTE CIVILIZATORIO de la tecnología high tech. Sociedades enteras que apenas pueden llegar a tener 4-5 fábricas en todo el mundo para fabricar estas piezas por su altísima complejidad, digna de dioses, y las redes de distribución. Imagina una huerta en la que necesitases una herramienta que solo se fabrica en China y nadie mas sabe hacerla y si no dispones de ella no puedes cultivar, pues esto es un “low tech” solar system.

Por cierto, todo este sistema con energía solar, paneles, inversores etc, y el ordenador, al final tiene un cable que irá a la puerta de su casa donde tendrá enchufado un router que está enchufado a internet y a la luz…¿no? ¿O se conecta a internet robando wifis a los vecinos? Es como si haces un coche que la radio va con energía solar con unos paneles en el techo pero usa gasolina para moverse.

Solo les diría a todos los fans de la electrónica y que tienen la buena intención de hacer un mundo mejor… ¡POR FAVOR NO HAGÁIS NADA!

Para acabar quiero hablar de la NUBE. Resulta que esto de montar servidores de bajo consumo y con paneles solares o renovables no es algo de 4 frikis.

Las mayores NUBES como la de Google o Amazon se están pasando a usar estos miniordenadores con sus miniprocesadores en cantidades industriales junto con parques eólicos o de paneles solares y tienen webs sobre lo verdes que son, hasta Greenpeace está encantada con esto y hace rankings. Y sin embargo Google por ejemplo ha pasado de necesitar 2 Twh en 2011 de energías sucias a necesitar 10 Twh al año en 2019, pero eh, super verde todo… ¿que es mejor? cuando fagocitan recursos a niveles que, insisto, no creo que se estén teniendo en cuenta a la hora de calcular los verdes que son. Paradoja de Jevons al rescate.

La más famosa y grande de el mundo es AMAZON AWS que tiene tanto dinero, genera tantos beneficios y consume tanta energía que se puede permitir hasta diseñar sus propios procesadores para servidores ARM de bajo consumo para tener millones de ellos a disposición de las empresas de todo el mundo. Como veis, el miniordenador barato, no es más que una pieza del sistema mundial y es barato por la cantidad de miniordenadores que se fabrican pero realmente es prácticamente imposible de fabricar excepto en 2 o 3 sitios del mundo.

Amazon designs more powerful data center chip.

El caso es que esto no va a reducir en absoluto el consumo energético de sus data centers. Va a hacer que tengan más servidores, que al final consumen lo mismo de electricidad, que seguirán creciendo en número y recursos, y las fábricas de estos procesadores seguirán esquilmando el planeta, e internet seguirá usando más y más energía, pues más y más gente, y más y más empresas irán subiendo todo a la nube y estas NUBES seguirán comprando y fabricando ordenadores y memorias y renovándose cada 2 años, tirando a la basura todos los servidores y discos duros que se van quedando obsoletos o rompiéndose. En 2019, tanto AWS como Google gastaban unos 10 TWh al año, el equivalente al consumo de 2-3 millones de hogares españoles.

Sea como sea es, permítanme la expresión, estúpido todo el esfuerzo de estas empresas y webs para hacer una internet baja en emisiones. Es más correcto decir que reducen la factura de la luz para maximizar beneficios. Internet, en sí mismo y los dispositivos para acceder son complicados y costosos medioambiental y energéticamente hablando. Son una red de miles de millones de piezas que se van rompiendo, fabricando y reparando continuamente. Y todo esto desaparecerá cuando la energía fósil escasee, esa es mi predicción.

Fin.

¿Entonces Félix, qué alternativas hay a un internet que consuma tanta energía?

Pues no las hay, porque podría hablaros de Retroshare.cc, o del proyecto Guifi.net. Uno para que no haga falta toda la internet tal y como la conocemos- organizada con servidores centralizados -, y la otra, una red controlada por los ciudadanos. Pero ambas requieren de MUCHÍSIMA TECNOLOGÍA que no se puede fabricar sin EEUU, CHINA, JAPÓN y TAIWÁN, y sus sociedades complejas.

Tocará volver a los libros impresos, compra los libros que consideres más importantes y que te puedan ser útiles en el futuro. 

Para acabar, puedes leer en este mismo libro “Cuántas personas hacen falta para encender una bombilla”, porque sirve muy bien para entender el concepto, “quiero vivir aislado pero con la sociedad entera a mi disposición”, luego también recomiendo mi otro artículo “No hagas nada o deja de hacer”porque también viene bien al hilo de todo esto de que "yo quiero tener mi propia energía en casa, pero quiero todos los servicios que me brinda la sociedad actual..." y por supuesto mis 3 artículos de “El fin de la memoria” sobre Procesadores, Almacenamiento e Internet, todos en www.felixmoreno.com

Imágenes de: William Iven en Pixabay y Mystic Art Design en Pixabay.

. 28/12/2019


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